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地质博物馆
天上不能掉馅饼 但确实掉过黄金
2017-10-18
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黄金是怎么产生的?

宇宙诞生后不久有了质子和中子,然后它们自发地变成了氢、氦和锂。恒星的诞生令这头三个元素可以进一步聚变并放出能量,但是这个聚变到了铁就又不得不停止。

  铁是最稳定的元素,需要在极端环境下投入巨大能量才能做出更重的东西,譬如我们都想要的银、铂和金。

  有一个很简单的办法是往里面拼命地扔中子。中子多了之后有些会衰变成质子,这样就得到了新的元素。但要点是一定得快,比衰变速度更快,才能得到金子这个级别的最重元素;不然就只能得到比铁稍微重一些的东西,比如铅。

  而中子星除了外表的固态壳层和最里面的内核之外,剩下的部分几乎都是中子,中子星是宇宙内密度最大的东西,可以粗略理解成一个山一样大的原子核。一颗典型的中子星直径只有大约20千米,但却有两个太阳那么重。因为它的巨大重力,它上面任何高于几毫米的“山丘”都会垮掉,所以它也是最圆的天然物体之一。

  中子之所以一开始在那里,就是因为中子星巨大引力的束缚,它们才不会自动跑掉。

  所以,如果能让这些取之不尽的中子喷射出来撞到铁之类的原子的话,那么别说金子要多少有多少,更重的元素——比如核裂变中至关重要的铀和钚——也都能轻易做出来。

  中子星的一次碰撞,抛出的碎块中形成的黄金足有300个地球那么重。即是说,你的金戒指或者金项链里面,大部分黄金是至少几十亿年前中子星与中子星或黑洞碰撞后的碎块里产生的。

  这些碎片被撒入广袤无垠的太空,其中一部分与其他大量物质在46亿年前凝成了地球。

  对于我们这些物理、天文学的“小白”来说,宇宙的起源,物质和时间等,都非常抽象遥远。但我们明确得到了一个信息:黄金、白银等超铁元素的产生之谜,以及其来源,正在被科学家“参透”。


来源: 中国黄金网


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